OMS envia vacinas para combater novo surto de Ebola na República Democrática do Congo

Surto infecta 34 e mata 18 até agora

por Maggie Fox, NBC /

A Organização Mundial de Saúde está planejando experimentar uma vacina experimental contra o Ebola para combater um surto do vírus em uma área remota da República Democrática do Congo.

A agência global de saúde diz que 34 pessoas foram notificadas ou confirmadas infectadas com o vírus, que mata entre 20% e 90% das vítimas, dependendo dos cuidados que recebem.

“Estamos muito preocupados e estamos planejando todos os cenários, incluindo o pior dos cenários”, disse o Dr. Peter Salama, vice-diretor geral da OMS para resposta a emergências.

É o nono surto de Ebola na República Democrática do Congo desde que o vírus foi descoberto em 1976, quando o país se chamava Zaire.

O último surto foi no ano passado.

Enfermeiros da Libéria carregam um corpo de uma pessoa suspeita de ter morrido devido ao vírus do Ebola em Monrovia, Libéria em 25 de setembro de 2014. Ahmed Jallanzo / EPA file

Enfermeiros da Libéria carregam um corpo de uma pessoa suspeita de ter morrido devido ao vírus do Ebola em Monrovia, Libéria em 25 de setembro de 2014. Ahmed Jallanzo / EPA file

É improvável que esse surto se alastre como a epidemia de Ebola 2014-2016 na África ocidental, que acabou infectando mais de 28.000 pessoas e matando 11.000 delas. Além disso, segundo a OMS, a Republica Democrática do Congo está relativamente bem preparada para lidar com o Ebola.

Mas ainda é muito preocupante, disse Salama.

“Embora seja uma área rural remota, o que geralmente nos dá uma sensação de segurança no sentido de um surto, o problema é que já temos três locais separados que são casos reportados que cobrem até 60 km ou mais ”, disse Salama em uma coletiva.

A área fica perto do rio Congo, que transporta pessoas para a capital da Republica Democrática do Congo, Kinshasa; bem como à República do Congo e à República Centro-Africana.

“O risco global é considerado alto em nível nacional devido à natureza da doença”, disse a OMS.

As pessoas têm algumas das mesmas práticas culturais que contribuíram para a propagação explosiva do Ebola na Libéria, Guiné e Serra Leoa, incluindo o uso comum de curandeiros e enterros que envolvem o manejo do corpo. O vírus se espalha através de fluidos corporais, incluindo vômito e sangue.

Mais profissionais de saúde foram infectados, e Salama disse que profissionais de saúde infectados podem espalhar o vírus para pessoas que estão cuidando.

A OMS disse que liberou US $ 1 milhão para gastar em suprimentos e ajuda. Não há estradas principais. Leva 15 dias para chegar à área de motocicleta, por exemplo, então Salama disse que as autoridades estavam falando sobre a coordenação dos vôos de helicóptero e a limpeza de uma pista para os planos de aterrissagem.

“Vai ser difícil, e vai ser caro carimbar isso”, disse Salama.

A OMS e o grupo Médicos Sem Fronteiras montaram um laboratório e uma clínica, disse Salama.

Os principais trabalhos estão verificando quantas pessoas estão infectadas e onde; se houve casos anteriores que não foram relatados; certificando-se de que as pessoas saibam como enterrar os mortos com segurança; e testar e tratar pessoas com suspeita de infecção.

A maioria dos casos até agora foi registrada em torno da vila de Ikoko Impenge, perto da cidade de Bikoro, no noroeste do país, disse Salama.

A vacina experimental contra Ebola foi desenvolvida logo no final da epidemia da África Ocidental, e os testes na época mostraram que ela protegia as pessoas do vírus mortal.

Pesquisadores que testaram usaram a mesma estratégia usada para erradicar a varíola na década de 1970. Chamada de “vacinação em anel”, ela exige a vacinação de pessoas que estiveram em contato com pacientes e de pessoas que estiveram em contato com pessoas que estiveram em contato com esses pacientes.

Mas a vacina deve ser mantida em condições especialmente frias – muito abaixo do nível dos freezers normais – o que torna o transporte em uma região tão remota um verdadeiro desafio.

Leia o original em Inglês aqui

Read the original in english below

Outbreak infects 34 and kills 18 so far

by Maggie Fox / 

The World Health Organization is planning to try out an experimental Ebola vaccine to fight an outbreak of the virus in a remote area of the Democratic Republic of Congo.

The global health agency says 34 people have been reported or confirmed infected with the virus, which kills between 20 percent and 90 percent of victims, depending on the strain and the care they get.

“We are very concerned and we are planning for all scenarios, including the worst-case scenario,” said Dr. Peter Salama, WHO’s deputy director general for emergency preparedness and response.

It’s the ninth Ebola outbreak in the DRC since the virus was first discovered there in 1976, when the country was named Zaire.

The last outbreak was last year.

This outbreak is unlikely to spread like the 2014-2016 epidemic of Ebola in west Africa, which ended up infecting more than 28,000 people and killing 11,000 of them. Plus, WHO said, the DRC is relatively well-prepared to handle Ebola.

But it’s still very concerning, Salama said.

“Even though it’s a remote, rural area, which usually gives us a sense of reassurance in the sense of an outbreak, the problem is that we already have three separate locations that are reported cases that cover as much as 60 km (37 miles) or more,” Salama told a news conference.

The area’s near the Congo River, which carries people to the capital of the DRC, Kinshasa; as well as to the Republic of the Congo and to the Central African Republic.

“The overall risk is considered high at the national level due to the nature of the disease,” WHO said.

People have some of the same cultural practices that contributed to Ebola’s explosive spread in Liberia, Guinea and Sierra Leone, including the common use of faith healers and burials that involve handling the body. The virus spreads through bodily fluids, including vomit and blood.

Plus healthcare workers have been infected, and Salama said infected healthcare workers can spread the virus to people they are caring for.

WHO said it had released $1 million to spend on supplies and aid. There are no major roads. It takes 15 days to get to the area by motorbike, so Salama said officials were talking about coordinating helicopter flights and clearing a runway for plans to land.

“It’s going to be tough, and it’s going to be costly to stamp this out,” Salama said.

WHO and the medical group Medecins Sans Frontieres (MSF or Doctors Without Borders) were setting up a lab and a clinic, Salama said.

The main jobs are checking to see how many people are infected and where; whether there have been past cases that went unreported; making sure people know how to bury the dead safely; and testing and treating people with suspected infections.

Most of the cases so far have been recorded around the village of Ikoko Impenge, near the northwestern town of Bikoro, Salama said.

The experimental Ebola vaccine was developed right at the end of the west African epidemic, and tests at the time showed it protected people from the killer virus.

Researchers who tested it used the same strategy that was used to eradicate smallpox in the 1970s. Called ring vaccination, it calls for vaccinating people who have been in contact with patients, and contacts of contacts.

But the vaccine must be kept in especially cold conditions — far below the level of normal freezers — which makes transporting it in such a remote region a challenge.